Juil 092014
 

Softshell - explications, avantages et inconvénientsSoftshell - explications, avantages et inconvénients 2Je ne sais pas si c’est le terme anglais pas très explicite, mais ce mot – qui désigne un type de vêtements – ne semble pas « parler » à beaucoup de monde. Et ça peut être très problématique, surtout si vous croyez que votre toute nouvelle veste softshell va vous garder au sec par tous les temps.

Dans ce petit article, nous allons voir ce qu’est vraiment le softshell, à quoi ça sert et quels sont ses avantages et inconvénients. De cette manière, quand vous serez en face de « coquilles molles » dans un magasin ou sur une boutique en ligne, vous saurez comment les aborder (explication à suivre ;-)).

Lire la suite »

Mar 272014
 

Vêtements en laine mérinos - une histoire de mode ?Si comme moi, vous avez des souvenirs de pulls en laine qui démangent terriblement, vous pouvez vous imaginer ma réaction la première fois que j’ai découvert qu’il existait des tee-shirts en laine faits pour les activités de plein air. Des tee-shirts qui se mettent directement au contact de la peau ! J’en ai grimacé… Et heureusement, à ce moment-là, je ne savais pas encore qu’il existait des slips et culottes en laine. 😉

Ma curiosité a quand même été attisée, je me suis renseigné et j’ai appris que le type de laine utilisé dans ces vêtements était un type différent, la laine mérinos – qui ne démange pas. C’était il y a plusieurs années en Nouvelle-Zélande, une des régions du monde où l’on trouve ce type de moutons. A ce moment-là, les gens parlaient d’ailleurs d’Icebreaker pour désigner ce type de vêtements, car c’est la marque pionnière des vêtements en laine mérinos pour les activités de plein air.

Pendant longtemps, les fibres synthétiques ont dominé le marché des vêtements « outdoor », la laine étant considérée comme de l’histoire ancienne, mais depuis quelques temps on voit de plus en plus de marques en proposer. On trouve même maintenant des vêtements en laine mérinos dans les magasins de grande distribution.

Est-ce simplement un effet de mode, ou est-ce que la laine mérinos a quelque chose de vraiment intéressant à offrir pour les vêtements de randonnée et d’activités de plein air ?

Lire la suite »

Fév 252014
 

Test Gore-TexCet article est le résultat d’une « collaboration » entre Nicolas de Barrabes et moi-même. Initialement écrit par Nicolas, j’ai réorganisé le tout, modifié des parties et ajouté quelques informations.

Place à Nicolas :

Tout le monde connaît, au moins de nom, la marque Gore-Tex®, et l’associe à l’imperméabilité d’un vêtement, d’une chaussure ou d’un gant. Peu de gens savent par contre que ce n’est pas la qualité principale des membranes Gore-Tex®, car si beaucoup de tissus sont imperméables, très peu sont à la fois imperméables (plus d’informations sur l’imperméabilité ici) et réellement respirants (plus d’informations sur la respirabilité ici).

Le terme « respirabilité » est souvent source de confusion : il ne s’agit pas, comme on le pense souvent, de la capacité d’un tissu à laisser l’air circuler à travers. Il s’agit de laisser la transpiration s’échapper sous forme de vapeur d’eau, ce qui est primordial lorsque que l’on fournit un effort intense et que l’on ne veut pas être trempé rapidement.

Lire la suite »

Août 222013
 

Choisir-volume-sac-a-dos-randonneeDans l’article « Faites-vous ces 2 erreurs de débutants en grande randonnée », j’avais mentionné qu’avoir un sac à dos trop gros poussait à le remplir. Quand on choisit un sac à dos de randonnée, il ne faut donc pas en prendre un gros pour être sûr que tout rentrera dedans. En plus, un sac volumineux (vide) pèse plus lourd qu’un petit – un poids inutile que vous devrez porter.

Je ne conseille pas non plus l’approche inverse qui consiste à en choisir un petit, pour être sûr de partir léger (si, j’ai déjà entendu que certaines personnes font cela ;-)).

Alors, comment faire pour choisir un volume de sac à dos adapté ? C’est une des questions qu’il faut se poser pour bien choisir un sac à dos de randonnée. Et c’est d’ailleurs celle que l’on me pose le plus souvent.

Avant de voir comment choisir au mieux le volume de son sac à dos de randonnée, voyons rapidement comment s’y retrouver une fois que l’on est en face de tous ces sacs à dos en magasin ou sur un site internet.

Lire la suite »

Juil 252012
 

Choisir ses bâtons de marcheSi vous êtes tombé sur cet article un peu par hasard et que vous n’avez aucune idée de l’utilité des bâtons de marche, commencez par lire l’article “10 raisons d’utiliser des bâtons de randonnée”.

Certains randonneurs utilisent des bâtons en bois qu’ils trouvent en chemin ou fabriquent eux-mêmes. Cependant, les fabricants n’allaient pas se limiter à cela et ont développé des bâtons qui sont performants, légers, pratiques, confortables à utiliser et qu’ils peuvent vendre plus cher que des bouts de bois.

Comme pour n’importe quel matériel de randonnée, les modèles et les prix sont très variés et il n’est pas toujours facile de s’y retrouver.

Nous allons ici nous intéresser uniquement aux bâtons de randonnée multi-brins et laisser de côté les bâtons de marche nordique (marche rapide avec des bâtons spécifiques) qui sont souvent mono-brin ainsi que les cannes de marches. Ces types de bâtons sont un peu moins bien adaptés à la randonnée.

Quel est le problème des bâtons mono-brin ? Ils ne peuvent pas se ranger sur le sac à dos quand vous ne voulez pas marcher avec ou que vous avez besoin de vos mains pour faire autre chose. Et à l’inverse des bâtons en bois, vous ne pouvez pas vous en débarrasser au bord du chemin.

Nous allons voir dans la suite, les caractéristiques et critères de choix importants à considérer par rapport à vos besoins.

Lire la suite »

Avr 122012
 

Matériel de randonnée : Comment choisir ?Vu le nombre d’emails que je reçois et les nombreuses questions que l’on me pose, je sens que beaucoup d’entre vous sont perdus au moment de choisir leur matériel de randonnée. Et je vous comprends, je suis passé par là, et ce n’est pas marrant !

Je vous présente donc Jacques, un ami fictif qui, lui aussi, a besoin de matériel de randonnée.

Jacques va dans un magasin de sport dans l’espoir de s’équiper pour la randonnée. Il rentre dans le magasin, cherche le rayon randonnée et se rend compte qu’il n’y a pas un rayon mais des rayons. Il décide donc de commencer par choisir une tente pour ne pas se disperser.

Il arrive au rayon tente et là, c’est la panique ! Il y a énormément de modèles, tous se ressemblent un peu, mais sont quand même différents. Bref, le choix semble impossible. C’est à ce moment-là que Jacques décide de regarder les prix. Et là, c’est encore plus la panique ! Les prix vont du simple au triple.

Que choisir ? Est-ce que le modèle le moins cher va suffire ? Faut-il forcément payer cher pour avoir quelque chose qui tient la route ? Désespéré, il décide de s’en remettre à un vendeur, en espérant qu’il s’y connaisse plus que lui. Cette histoire peut alors se finir de deux façons :

  • Soit Jacques repart les mains vides, frustré d’avoir été incapable de choisir. Il rentre chez lui et essaye de trouver des informations sur internet – auquel cas il y a énormément de chances que sa frustration grandisse.
  • Soit Jacques repart avec du matériel que le vendeur lui a conseillé, et qu’il a acheté en fermant les yeux. Quand il met le matériel dans sa voiture, il regrette déjà l’achat, il a peur de s’être trompé, d’avoir perdu de l’argent et que ses prochaines randonnée se passent mal à cause d’un mauvais choix.

Cette histoire est un peu caricaturale, mais je suis sûr que beaucoup d’entre vous se retrouvent dedans. Je m’y retrouve en tout cas – quand j’ai commencé la randonnée, j’aurais pu m’appeler Jacques. 😉

Pour ceux qui aiment les histoires qui se terminent bien, je peux vous écrire une fin heureuse, bien que peu probable : Jacques a eu de la chance et est tombé sur un vendeur compétent, qui a su le guider vers un choix approprié. Avouez que c’est quand même dommage de s’en remettre à la chance pour choisir son matériel de randonnée…

La plupart d’entre nous ont envie de se faire plaisir en randonnant, de profiter des paysages, de la faune et de la flore, mais pas de se prendre la tête sur le matériel.

C’est pourquoi j’ai décidé d’aller plus loin et j’ai créé une méthode pour vous aider simplement et facilement à faire le bon choix de matériel. J’y reviens un peu plus loin.

Lire la suite »

Fév 172012
 

Guêtres de randonnéeNon, les guêtres ne sont pas réservées aux cavaliers, aux chevaux ou aux victimes de la mode ! Savez-vous ce que sont les guêtres de randonnée et à quoi elles servent ? En portez-vous souvent en randonnée ou avez-vous déjà pensé à le faire ?

Dans cet article, je vous explique rapidement et simplement leur utilité et pour quelles utilisations elles sont avantageuses.

Les guêtres de randonnée, qu’est-ce que c’est ?

Une guêtre est un morceau de tissu qui couvre le bas de la jambe et le dessus de la chaussure. Elles s’attachent la plupart du temps aux chaussures à l’aide de crochets, velcros, et ficelles pour les maintenir en place, et se ferment sur le côté de la jambe, à l’aide de pressions ou lacets.

Guêtres de randonnée longuesGuêtres de randonnée courtesIl existe plusieurs types et longueurs de guêtres. Certaines sont longues (image de gauche) et montent jusqu’au genou, d’autres sont plus courtes (image de droite) et montent jusqu’au-dessus de la cheville.

La plupart des guêtres de randonnée sont imperméables, mis à part certains modèles ultralégers. Il existe aussi des modèles imperméables et respirants, évacuant la transpiration pour qu’elle ne trempe pas les vêtements sous vos guêtres. Certaines sont épaisses et très résistantes alors que d’autres sont fines, légères et beaucoup moins résistantes.

Les différents types de guêtres sont faits pour répondre à différents types de besoins et d’utilisations.

Lire la suite »

Fév 022012
 

Gourde de randonnéeAvez-vous déjà remarqué sur les sentiers tous ces randonneurs qui boivent à l’aide d’un tuyau sortant de leur sac à dos ? Avez-vous remarqué qu’il y en a de plus en plus ? Est-ce que la poche à eau ou « CamelBak » va prendre le dessus sur la gourde de randonnée et celle-ci disparaître à jamais ? J’ai des doutes. Les gourdes et les poches à eau ont chacune leurs avantages et inconvénients.

 

Poche à eauPour ceux qui ne voient toujours pas ce à quoi je fais allusion : voici ce qu’est une poche à eau.

Une poche à eau est un réservoir souple que l’on peut remplir avec du liquide. Elle est munie d’un tuyau au bout duquel se trouve une tétine. Il suffit de mordre la tétine et d’aspirer pour pouvoir boire. Certaines personnes utilisent le mot « CamelBak » (qui est une marque) pour désigner une poche à eau.

Gourde de randonnéeJe ne pense pas qu’il soit nécessaire de préciser ce qu’est une gourde. Les gourdes de randonnée sont la plupart du temps en métal avec un bouchon qui se visse – mais il existe beaucoup d’autres sortes : certaines en plastique dur, d’autres en plastique souple, etc.

Beaucoup de personnes pensent que la poche à eau est un effet de mode, que c’est un coup de marketing et que cela ne sert à rien. Je me moquais moi-même (intérieurement) des quelques randonneurs que je voyais avec des poches à eau quand j’ai débuté la randonnée. Je me disais « ils se croient en train de faire une course ou quoi ! ». Par la suite, j’en ai acheté une pour l’escalade et les courses d’orientation et je l’ai trouvée tellement pratique que je l’ai essayée en randonnée.

Et je dois avouer que maintenant, je ne pars quasiment jamais randonner sans ma poche à eau. Une petite leçon de vie : ne pas critiquer avant d’avoir essayé… Ce que font également beaucoup de randonneurs avec les bâtons de randonnée.

Je n’ai pas voulu créer un article polémique, prêcher la gourde ou la poche à eau mais juste vous présenter rapidement les principaux avantages et inconvénients de chaque système pour que vous puissiez choisir correctement entre l’un et l’autre.

Lire la suite »

Jan 252012
 

Poncho pluieSavez-vous ce qu’est un poncho de pluie ? Un poncho de pluie (ou cape de pluie) est un vêtement généralement sans manche, avec un trou pour passer la tête, et une capuche. Une pèlerine est un vêtement assez similaire, mais avec des manches. Les ponchos et pèlerines s’enfilent par-dessus le randonneur et son sac à dos, et ont pour but de les protéger des intempéries.

Comme le titre l’indique, je n’aime pas les ponchos. Mais d’où me vient ce mépris pour les ponchos ? J’y viens tout de suite.

Pour ma première grande randonnée, j’étais allé au Décathlon le plus proche de chez moi afin de m’équiper. Je m’étais rendu dans le rayon « randonnée » et j’étais tombé sur un poncho de pluie coûtant quelques euros. Je me souvenais avoir déjà vu des randonneurs avec ce genre de capes et je m’étais rapidement convaincu que c’était le meilleur choix pour me protéger des intempéries.

J’ai ensuite pu tester ce poncho de pluie très rapidement, le premier jour de randonnée pour être exact. Première impression : pas facile à enfiler. Deuxième impression : effet sauna. Troisième impression : ne protège pas du vent. Je vous passe les autres impressions…

Pour tout vous dire, à ce moment-là je n’étais pas sûr que j’aimerais la randonnée – c’était mon premier jour, j’étais mouillé, j’avais un sac très lourd et je ne voyais pas à plus de 20 mètres. C’est uniquement le lendemain matin au lever, une fois la vue dégagée, que j’ai compris que j’aimais la randonnée.

Alors voici quelques raisons pour lesquelles je n’utilise jamais de poncho.

Lire la suite »

Nov 242011
 

RespirabilitéComme j’en ai déjà parlé dans plusieurs de mes articles dont celui sur l’imperméabilité et celui expliquant ce qu’est le système des 3 couches : rien ne sert d’essayer de vous protéger de l’eau extérieure en randonnée (pluie, neige, flaques d’eau, herbes mouillées, etc.) si c’est pour vous faire mouiller de l’intérieur par votre transpiration.

Je me souviens d’une amie à qui j’avais conseillé d’acheter un surpantalon imperméable et respirant pour randonner en Tasmanie. Je n’avais sûrement pas assez insisté sur le terme « respirant ». Devant un grand choix de surpantalons imperméables qui avaient tous l’air similaires, elle avait acheté un des moins chers. « Pourquoi payer plus pour quelque chose qui a l’air semblable ? ».

Il était extrêmement imperméable, aucun problème avec cela. Mais dans les deux sens – et c’était bien là le problème ! L’eau venant de l’extérieur ne pénétrait pas à l’intérieur, mais la transpiration à l’intérieur n’était pas évacuée vers l’extérieur. C’était « l’effet sauna », il n’était absolument pas respirant.

Le résultat était que son pantalon de randonnée en dessous était trempé, alors que le mien était presque sec étant donné que j’utilisais un surpantalon imperméable et respirant. Pour les randonnées suivantes, elle a investi dans ce type de surpantalon et a fortement apprécié la différence. C’est dommage, car son premier achat a été inutile.

J’ai fait la même erreur la première fois que j’ai acheté un poncho étanche. C’est sûr qu’il ne m’avait pas coûté cher, mais il ne m’a pas permis de rester sec…

Ne tombez pas dans ce piège et choisissez correctement votre matériel de randonnée imperméable (vêtements, tentes à simple paroi, chaussures, etc.) pour éviter de dépenser de l’argent pour rien ! Je vous aide à faire cela dans cet article, qui est complémentaire de mon article sur l’imperméabilité.

Lire la suite »