Août 122011
 

Eau pure - randonnée KimberleyL’eau naturelle peut provenir de beaucoup de sources différentes : lacs, cours d’eau, sources, pluie, neige, etc. Certains d’entre nous se posent souvent la question en randonnée : puis-je boire cette eau ? Mais beaucoup d’autres ne le font pas et ne connaissent pas les risques qu’ils prennent quand ils boivent de l’eau naturelle sans la purifier.

De nos jours, il n’est malheureusement plus conseillé de plonger ses mains dans un cours d’eau pour y boire directement, si l’on ne connaît pas la qualité de cette eau. La dernière fois que j’ai pu faire cela, était dans la région du Kimberley en Australie. Je dois avouer que c’était vraiment très agréable. C’est d’ailleurs la photo qui illustre cet article. 😉

Certaines eaux semblent pures et limpides, pourtant d’un point de vue biologique ou chimique elles ne le sont pas forcément. Purifier l’eau ne se limite donc pas aux eaux suspectes.

Cet article présente pour quelles raisons et dans quelles conditions il faut purifier l’eau ainsi que les risques encourus si vous ne le faites pas.

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Juil 292011
 

Cairns et randonnée Savez-vous ce qu’est un cairn et quelle est son utilité, ou devrais-je dire ses utilités ? Non, un cairn ce n’est pas qu’un amas de pierres servant uniquement à indiquer le chemin à suivre en montagne. À ce sujet, je pense pouvoir affirmer que nous sommes nombreux à nous être perdus en suivant des cairns qui malheureusement ne balisaient pas notre itinéraire. Il y a peu de temps, en Nouvelle-Zélande j’ai même découvert une utilité aux cairns que j’ignorais. Le long de certaines rivières de montagne, il y avait de nombreux petits cairns de part et d’autre de ces rivières. Après les avoir suivis pendant un moment, je me suis dit qu’ils ne pouvaient pas faire partie du balisage. Il y en avait trop et cela n’avait pas de sens par rapport à mon itinéraire. Le soir même, un ranger m’a indiqué qu’il les utilisait pour surveiller le niveau des rivières. Comme la région est entourée de glaciers, la fonte des neiges peut rapidement faire gonfler les rivières qui deviennent vite infranchissables. C’est d’ailleurs à cette période que je n’étais pas loin d’improviser un bivouac entre deux torrents débordants – mais je garde cette histoire pour un autre article… Voici donc des réponses à 5 questions fréquemment posées concernant les cairns en randonnée. À lire absolument pour éviter de vous perdre !

La première répond au dialogue suivant :

– « Je ne vois plus le chemin, où est-ce que ça va ?»
– « Il suffit de suivre les cairns. »
– « Les quoi ? »

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Juil 222011
 

Insolation, coup de chaleur et randonneurs : un mélange risqué Il fait beau, il fait chaud, vous marchez qu’est-ce-qui pourrait bien venir gâcher votre randonnée ? Si vous avez lu le titre, vous vous en doutez…

Bien que l’on en entende souvent parler, beaucoup de randonneurs souffrent chaque année d’insolations ou de coups de chaleur avec parfois de graves conséquences.

Voici une histoire qui devrait vous inciter à lire cet article : il y a quelques années, une dame est décédée en faisant une courte randonnée dans les Gorges du parc national de Kalbarri (Australie Occidentale). Son corps a été retrouvé près de la rivière où son mari l’avait laissée pour aller chercher de l’aide. C’est une mort qui aurait sûrement pu être évitée s’ils avaient été capables de reconnaître les symptômes d’une insolation – qui a été la cause de la mort. Ce n’est qu’un exemple parmi d’autres – dont j’ai été au courant pour avoir fait une randonnée dans ces gorges.

Outre le fait que cela puisse entraîner des complications médicales ou même la mort, il est vraiment dommage de gâcher une randonnée à cause de quelque chose de si facilement évitable.

Ne croyez pas non plus que cela touche uniquement les nourrissons et les personnes âgées – qui sont plus à risques. Tous les randonneurs sont concernés.

En plus des précautions à prendre pour éviter une insolation ou un coup de chaleur, nous verrons dans cet article ce qu’est une insolation, quels sont les symptômes associés et que faire en cas d’insolation. Il n’y a rien de miraculeux, aucune technique exceptionnelle mais juste certaines choses à connaître pour votre sécurité et celle des personnes qui vous entourent. Lire la suite »

Juil 152011
 

Comment soigner une ampoule au pied ? Les ampoules aux pieds sont un sujet de discussion incontournable aux bivouacs et aux refuges. Il y a toujours des personnes qui soignent leurs ampoules et chacun y met du sien quant à la meilleure façon de faire cela.

Avant de réfléchir à la meilleure façon de soigner des ampoules, avez-vous réfléchi à la meilleure façon de les éviter ?

Dans un autre article, j’explique comment éviter les ampoules aux pieds en randonnée. Cela reste pour moi le plus important, car même s’il est possible de soigner plus ou moins bien des ampoules, il est préférable qu’elles ne se forment pas.

Cependant, même en prenant beaucoup de précautions, des ampoules peuvent se former à un moment ou un autre en randonnée.

Nous allons donc voir quelques conseils pratiques pour soigner une ampoule. Je tiens à préciser que je ne suis pas médecin et que les techniques présentées ici sont l’objet de beaucoup de discussions car certaines sont contradictoires.

Il n’existe pas une solution unique, cela dépend de chacun, du type d’ampoule et de son état. Cet article est séparé en deux parties principales suivant si votre ampoule est déjà percée ou non, quand vous commencez à la soigner.  Lire la suite »

Juin 162011
 

Couverture de survie en randonnéeAvez-vous déjà utilisé une couverture en tant que tapis de sol pour avoir plus chaud ? Et vous avez quand même eu froid ? Si vous lisez jusqu’au bout, vous saurez pourquoi.

Les couvertures de survie ou couvertures isothermiques sont des films en polyester métallisé d’une surface un peu supérieure à celle d’un lit double. Il en existe de tailles, d’épaisseurs et de qualités différentes. Certaines sont jetables et d’autres réutilisables. Elles ont généralement deux faces distinctes – soit une face dorée et une autre argentée, soit une face de couleur argent mat et l’autre argent brillant. La face de couleur argent mat correspond à la face dorée.

Elles sont composées du même matériau qui est utilisé dans certaines boîtes de pizza pour les garder au chaud ou dans les combinaisons de pompiers pour protéger de la chaleur. Le côté doré ou argenté mat absorbe une partie des rayons infrarouges – rayonnement associé à la chaleur – et le côté argenté ou argenté brillant réfléchit une partie de ces rayons.

Comme leur nom l’indique, les couvertures de survie sont faites principalement pour les situations d’urgence telles qu’en cas d’accident ou de survie. Tous les randonneurs devraient en avoir une – même pour de courtes balades. Vous ne savez jamais combien de temps les secours peuvent mettre pour arriver sur le lieu d’un accident, ou combien de temps vous allez rester bloqués dans une tempête.

Je suis sûr que certains d’entre vous emportent toujours une couverture de survie. Mais savez-vous tout ce que vous pouvez faire avec ? Je décris plusieurs utilisation possibles par la suite, en plus de 10 raisons pour lesquelles il faut toujours prendre une couverture de survie en randonnée :

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Juin 092011
 

Balisage en randonnée GR Il est facile de se perdre en ville alors qu’il y a des panneaux partout. En randonnée, c’est pareil, mais en pire. Ce n’est pas parce qu’un itinéraire est balisé qu’il n’est pas possible de se perdre. Beaucoup de personnes peuvent témoigner.

Connaître la signalisation et savoir lire les panneaux que vous rencontrez en randonnée est la base pour bien s’orienter et ne pas se perdre. En effet, vous verrez sur les chemins de randonnée des marquages pour les randonnées VTT, pour les randonnées équestres, pour la chasse, pour les bûcherons, pour les pistes de ski de fond, etc. Etes-vous sûrs de savoir faire la différence entre eux et savez-vous où les trouver ?

Il ne suffit pas non plus d’être capable de reconnaître le balisage pour ne pas se perdre. C’est pourquoi, je donne quelques conseils à la fin de l’article pour que vous ne vous perdiez pas – même sur un chemin balisé.

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Mai 262011
 

Comment_éviter_les_ampoules_aux_pieds_?Les ampoules font partie des problèmes les plus rencontrés chez les randonneurs. C’est un des facteurs clés pour gâcher une randonnée. Faites-vous partie des gens qui pensent qu’il est normal d’avoir des ampoules aux pieds en randonnée ? Pas moi, car ce n’est pas une question de chance.

Pour éviter les ampoules, il faut d’abord savoir pourquoi et comment elles se forment. Voici les trois facteurs principaux : la chaleur qui provient du frottement répété entre la peau et la chaussette ; l’humidité qui détend la peau et favorise l’apparition d’ampoules ; les saletés comme le sable, les graviers, les brindilles et autres qui amplifient le frottement.

Ne pensez pas que vous pouvez simplement ignorer la douleur. C’est peut-être faisable à court terme, mais très désagréable et douloureux à long terme. Il est absolument essentiel d’éviter les ampoules si vous voulez profiter de vos randonnées. Il est possible de les soigner mais il vaut mieux les éviter. Et c’est facile, suivez ces quelques techniques et conseils que beaucoup de personnes négligent.

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Mai 052011
 

Les patous, un danger pour les randonneurs ?Le mot « patous » (ou pastous) dénomme au sens strict les chiens de la race Montagne des Pyrénées. Cette appellation est cependant utilisée pour désigner les chiens de protection des troupeaux – qui sont généralement de grande taille et de couleur claire. Beaucoup de races différentes sont utilisées, les plus répandues étant le Montagne des Pyrénées et le berger de Maremme des Abruzzes.

Des chiens, dans un blog sur la randonnée ?

Malgré leur air de grosse peluche, ces chiens peuvent nuire à la sécurité de vos randonnées.

Les patous sont uniquement dressés pour la dissuasion et des études ont montré que ces chiens ne sont pas agressifs. Cependant, il y a des cas de morsures et des plaintes déposées chaque année.

Je pense qu’il est donc indispensable que tous les randonneurs connaissent le rôle des chiens de protection des troupeaux, comment ils se comportent, comment éviter de les rencontrer et comment réagir face à eux. En effet, la plupart des accidents sont dûs à un comportement humain inadapté face au chien. Je vous invite donc à lire la suite pour en savoir plus et ne pas risquer une morsure par ignorance – cela a tendance à gâcher une randonnée. Lire la suite »