Juil 292011
 

Cairns et randonnée Savez-vous ce qu’est un cairn et quelle est son utilité, ou devrais-je dire ses utilités ? Non, un cairn ce n’est pas qu’un amas de pierres servant uniquement à indiquer le chemin à suivre en montagne. À ce sujet, je pense pouvoir affirmer que nous sommes nombreux à nous être perdus en suivant des cairns qui malheureusement ne balisaient pas notre itinéraire. Il y a peu de temps, en Nouvelle-Zélande j’ai même découvert une utilité aux cairns que j’ignorais. Le long de certaines rivières de montagne, il y avait de nombreux petits cairns de part et d’autre de ces rivières. Après les avoir suivis pendant un moment, je me suis dit qu’ils ne pouvaient pas faire partie du balisage. Il y en avait trop et cela n’avait pas de sens par rapport à mon itinéraire. Le soir même, un ranger m’a indiqué qu’il les utilisait pour surveiller le niveau des rivières. Comme la région est entourée de glaciers, la fonte des neiges peut rapidement faire gonfler les rivières qui deviennent vite infranchissables. C’est d’ailleurs à cette période que je n’étais pas loin d’improviser un bivouac entre deux torrents débordants – mais je garde cette histoire pour un autre article… Voici donc des réponses à 5 questions fréquemment posées concernant les cairns en randonnée. À lire absolument pour éviter de vous perdre !

La première répond au dialogue suivant :

– « Je ne vois plus le chemin, où est-ce que ça va ?»
– « Il suffit de suivre les cairns. »
– « Les quoi ? »

1. Mais, qu’est-ce qu’un cairn ?

Un cairn est un monticule de pierres fait par l’homme. Certains sont formés de quelques pierres, alors que d’autres sont énormes et très bien construits.

Mais pourquoi un article sur des tas de cailloux ?

Les cairns peuvent faire la différence entre vous étant sur le bon chemin et vous paniquant parce que vous êtes perdus. Ils font partie intégrante du balisage dans beaucoup d’itinéraires de randonnée.

2. À quoi les cairns servent-ils ?

Voici une liste des différentes utilités que j’ai rencontrées jusqu’à maintenant.

Les cairns en randonnée

Généralement ils :

  • indiquent le chemin à suivre dans les endroits où un balisage « classique » (marquages peints, plaques, etc.) ne serait pas pratique ou voyant. Soit car il n’y a pas de points hauts, soit car le balisage « classique » pourrait être emporté ou recouvert (neige, rochers, etc.) ;
  • indiquent le chemin à suivre là où le chemin n’est pas visible au sol car celui-ci est rocailleux, marécageux, sableux, neigeux ou autre – ils peuvent être aperçus de loin (parfois des piquets sont utilisés dans ces conditions) ;
  • servent de balisage dans les endroits qui peuvent avoir une visibilité réduite (brouillard, intempéries, etc.) ;
  • marquent un sommet.

Dans d’autres contextes

Les cairns :

  • servent de monuments commémoratifs à la mort de quelqu’un ou pour marquer des sites funéraires ;
  • servent de commémoration à des évènements importants (site de bataille, traité, etc.) ;
  • sont utilisés pour surveiller le niveau d’eau des rivières.

3. Où peut-on les trouver ?

Faut-il suivre les cairns en randonnée ? Les cairns sont utilisés dans beaucoup de régions du monde. Ils sont particulièrement présents en montagne, sur les sommets, près des cours d’eau et des glaciers mais aussi dans les régions désertiques. On en trouve également en bord de mer et même au milieu de l’eau où ils aident à la navigation dans les pays nordiques. Cela ne se limite donc pas à la montagne comme certains le pensent.

4. Si je vois un cairn en randonnée, je le suis ?

Pas forcément, vous ne pouvez pas leur faire confiance tout le temps.

Nous avons vu auparavant que les cairns ne servent pas uniquement de balisage, donc méfiez-vous quand vous en voyez un. De loin, vous ne pouvez pas toujours savoir si un cairn balise un itinéraire ou pas. Vérifiez toujours sur votre carte que vous allez bien dans la bonne direction avant de suivre un cairn. Essayez également de toujours en repérer plusieurs. Un cairn est rarement seul quand il sert de balisage.

Certains cairns peuvent même indiquer le mauvais chemin. Ils ont soit été construits par des personnes voulant faire une blague, soit par des personnes qui étaient sur le mauvais chemin, se sont dit qu’il n’était pas évident à suivre et ont construit un cairn pour aider les prochains randonneurs. Manque de chance, les prochains randonneurs suivent le cairn et se perdent également et peut-être qu’avant de se rendre compte qu’ils étaient perdus, ils ont même ajouté une pierre au cairn. 😉

Ne suivez pas non plus ce que vous pensez être un cairn et qui est uniquement un amas de pierres naturel. Quand vous n’êtes pas sûr du chemin, il peut-être rassurant de faire confiance à quelques pierres « ressemblant » à un cairn – alors ne faites pas l’erreur.

Si vous vous retrouvez dans une situation où il y a à la fois un cairn et un balisage « classique », je vous conseille de suivre le balisage classique à moins que vous ne voyiez que les cairns servent à indiquer un chemin temporaire contournant le chemin « normal ». Ceci peut arriver par exemple si le chemin « normal » s’est fait emporter dans une avalanche ou un glissement de terrain.

S’il y a à la fois un chemin visible au sol et des cairns indiquant une direction différente, utilisez votre carte et faites appel à votre bon sens. Parfois cela signifie que beaucoup de personnes se sont trompées et ont formé un chemin. Dans ce cas, il faut suivre les cairns. Parfois, les cairns peuvent indiquer un chemin local qui n’a rien avoir avec votre itinéraire et qui n’est peut-être même pas indiqué sur votre carte. Dans ce cas, il faut suivre le chemin.

Renseignez-vous toujours avant de partir sur le balisage utilisé sur votre itinéraire. Pour aller plus loin en ce qui concerne le balisage en randonnée, lisez l’article : « le balisage en randonnée : ce que vous devez savoir ».

5. Est-ce que je dois ajouter une pierre aux cairns ?

C’est un choix personnel mais si vous le faites, soyez sûrs d’ajouter une pierre à un cairn vraiment utile – c’est-à-dire qui indique le bon chemin.

Cela peut être votre manière de dire « je suis passé par là », « j’ai réussi à atteindre ce sommet » ou encore pour aider les prochains randonneurs. Certaines personnes se limitent aux cairns indiquant les sommets car sont trop concentrées sur l’effort à fournir pendant la montée menant au sommet.

Gardez à l’esprit qu’il est interdit dans certains endroits d’ajouter des pierres aux cairns existants pour ne pas affecter le paysage. Ceci est rare et généralement indiqué. Si vous le faites quand même, vous rajouterez du travail pour les personnes qui entretiennent les chemins de randonnée.

Pour finir…

Faites-vous partie des gens qui ajoutent des pierres aux cairns en randonnée ? Donnez vos réponses dans les commentaires.

  28 commentaires à “Cairns et randonnée : 5 questions dont vous devriez connaître la réponse”

Commentaires (26) Pingbacks (2)
  1. […] versants de montagne, mousse sur les arbres, étoiles, etc.). Vous ne serez peut-être même pas à quoi sert un cairn ! Savoir bien lire le terrain ne sert pas uniquement à en mettre plein la vue à vos amis, c’est […]

  2. […] Ce sont des monticules de pierres qui sont érigés par les randonneurs pour indiquer le chemin à suivre ou le haut d’un sommet. Ils sont très utiles car peuvent être aperçus de loin. Ils sont utilisés la plupart du temps là où il n’y a pas de chemin tracé et dans les endroits où le marquage est difficile. C’est souvent le cas dans les pierriers. Attention, certains rigolos s’amusent parfois à construire des cairns un peu n’importe où. Ne leur faites pas aveuglement confiance. Pour plus d’informations sur les cairns, lisez l’article « cairns et randonnée : 5 questions dont vous devriez connaître la réponse  ». […]

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