Juil 292011
 

Cairns et randonnée Savez-vous ce qu’est un cairn et quelle est son utilité, ou devrais-je dire ses utilités ? Non, un cairn ne sert pas uniquement à indiquer le chemin à suivre. A ce sujet, je pense pouvoir affirmer que nous sommes nombreux à nous être perdus en suivant des cairns qui malheureusement ne balisaient pas notre itinéraire.

Il y a peu de temps, en Nouvelle-Zélande j’ai même découvert une utilité aux cairns que j’ignorais. Le long de certaines rivières de montagne, il y avait de nombreux petits cairns de part et d’autre de ces rivières. Après les avoir suivis pendant un moment, je me suis dit qu’ils ne pouvaient pas faire partie du balisage. Il y en avait trop et cela n’avait pas de sens par rapport à mon itinéraire. Le soir même, un ranger m’a indiqué qu’il les utilisait pour surveiller le niveau des rivières. Comme la région est entourée de glaciers, la fonte des neiges peut rapidement faire gonfler les rivières qui deviennent vite infranchissables. C’est d’ailleurs à cette période que je n’étais pas loin d’improviser un bivouac entre deux torrents débordants – mais je garde cette histoire pour un autre article…

Voici donc des réponses à 5 questions fréquemment posées concernant les cairns. A lire absolument pour éviter de vous perdre pendant vos randonnées. La première répond au dialogue suivant :

– « Je ne vois plus le chemin, où est-ce que ça va ?»
– « Il suffit de suivre les cairns. »
– « Les quoi ? »

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