Juil 222011
 

Insolation, coup de chaleur et randonneurs : un mélange risqué Il fait beau, il fait chaud, vous marchez qu’est-ce-qui pourrait bien venir gâcher votre randonnée ? Si vous avez lu le titre, vous vous en doutez…

Bien que l’on en entende souvent parler, beaucoup de randonneurs souffrent chaque année d’insolations ou de coups de chaleur avec parfois de graves conséquences.

Voici une histoire qui devrait vous inciter à lire cet article : il y a quelques années, une dame est décédée en faisant une courte randonnée dans les Gorges du parc national de Kalbarri (Australie Occidentale). Son corps a été retrouvé près de la rivière où son mari l’avait laissée pour aller chercher de l’aide. C’est une mort qui aurait sûrement pu être évitée s’ils avaient été capables de reconnaître les symptômes d’une insolation – qui a été la cause de la mort. Ce n’est qu’un exemple parmi d’autres – dont j’ai été au courant pour avoir fait une randonnée dans ces gorges.

Outre le fait que cela puisse entraîner des complications médicales ou même la mort, il est vraiment dommage de gâcher une randonnée à cause de quelque chose de si facilement évitable.

Ne croyez pas non plus que cela touche uniquement les nourrissons et les personnes âgées – qui sont plus à risques. Tous les randonneurs sont concernés.

En plus des précautions à prendre pour éviter une insolation ou un coup de chaleur, nous verrons dans cet article ce qu’est une insolation, quels sont les symptômes associés et que faire en cas d’insolation. Il n’y a rien de miraculeux, aucune technique exceptionnelle mais juste certaines choses à connaître pour votre sécurité et celle des personnes qui vous entourent.

Qu’est-ce qu’une insolation et un coup de chaleur ?

Pour faire simple, les termes insolation et coup de chaleur désignent deux phénomènes différents qui entraînent tous deux une élévation anormale de la température du corps (hyperthermie). Si celle-ci est due à une exposition prolongée au soleil, on parle d’insolation. Si celle-ci est due à la chaleur extérieure, on parle de coup de chaleur. Le coup de chaleur peut être provoqué uniquement par la chaleur extérieure mais aussi par la pratique d’un exercice physique – qui augmente la température corporelle et facilite la déshydratation. Ceci est bien sûr amplifié par temps chaud.

Dans le cas d’une insolation ou d’un coup de chaleur, le corps n’arrive plus à réguler sa température. En ce qui nous concerne, peu importe le terme, nous voulons éviter les deux en randonnée.

Comment éviter une insolation ou un coup de chaleur ?

Quelles précautions prenez-vous ou faites-vous prendre aux personnes avec vous quand vous randonnez ? Voici une liste non exhaustive de précautions faciles à suivre :

  • Protégez votre tête avec un chapeau, bob, casquette ou autres.
  • Portez des vêtements de couleur claire qui absorbent moins les rayons infrarouges provenant du soleil. Les vêtements en coton peuvent être bien adaptés par temps chaud car ils absorbent l’humidité et permettent de rester plus au frais. Attention, car ils ne sont pas adaptés dès qu’il fait froid. Lisez l’article “vêtements de randonnée : le système des 3 couches” pour plus de détails là-dessus.
  • Buvez de l’eau en quantité suffisante. Pour cela, emmenez assez d’eau. Ne sous-estimez pas la quantité d’eau dont vous avez besoin quand vous randonnez par temps chaud. Avez-vous assez d’eau si jamais vous vous perdez ? Souvenez-vous que si vous êtes déshydratés, vous aurez plus de chance de souffrir d’une insolation.
  • Buvez de l’eau régulièrement. N’attendez pas d’avoir soif pour le faire. La sensation de soif signifie que vous êtes déjà déshydratés et risquez plus facilement une insolation.
  • Evitez les boissons alcoolisées qui augmentent la déshydratation – et qui ne sont par ailleurs pas indispensables pour la randonnée ;-). Par contre vous pouvez boire des boissons pour le sport et des boissons légèrement sucrées ou salées pour améliorer votre réhydratation.
  • Faites des pauses – dans des endroits frais et aérés tant que possible – pour faire redescendre la température de votre corps.
  • Mettez-vous à l’ombre dès que possible. Sinon protégez-vous à l’aide de vêtements ou autres abris de fortune. Faites attention à laisser de l’air circuler pour vous refroidir – ne vous enroulez pas dans des vêtements. Vous pouvez par exemple vous protéger avec une couverture de survie.
  • Mouillez-vous le front et la nuque régulièrement. Vous pouvez même vous mouiller entièrement. Il m’est par exemple arrivé en Australie de me baigner entièrement habillé (sans les chaussures et les chaussettes) pour me rafraîchir.
  • Evitez de marcher aux heures les plus chaudes. Marchez le matin et le soir, quand il fait plus frais. Vous pouvez même commencer à marcher le matin et vous arrêter quand il fait trop chaud pour manger, faire une sieste (pas au soleil), lire, profiter du paysage, etc. Vous pouvez ensuite repartir quand il fait moins chaud un peu plus tard dans l’après-midi. Cela nécessite un peu de préparation.

Symptômes de l’insolation ou du coup de chaleur

Savez-vous reconnaître les symptômes d’une insolation et d’un coup de chaleur ? Voici une liste des principaux symptômes qui varient suivant les personnes et la gravité de l’insolation ou du coup de chaleur. Un seul symptôme ou une combinaison de plusieurs peut être présent chez les personnes touchées.  Insolation, coup de chaleur et randonneurs : un mélange risqué

  • Sensation de chaleur au visage
  • Maux de tête
  • Fièvre
  • Epuisement
  • Impression de malaise, vertiges
  • Nausées
  • Raideurs dans la nuque
  • Bourdonnements d’oreille
  • Sensation d’oppression thoracique
  • Rythme cardiaque plus rapide que la normale (tachycardie)
  • Convulsions

Attention : A l’apparition des premiers symptômes, il faut agir très rapidement – surtout chez les enfants et les personnes âgées pour qui une insolation ou un coup de chaleur peut être mortel en quelques heures. Chez d’autres personnes, les symptômes peuvent survenir le lendemain d’une trop longue exposition au soleil, donc soyez vigilants.

Que faire en cas d’insolation ou de coup de chaleur ?

En cas d’insolation ou de coup de chaleur, il faut agir assez rapidement pour éviter des complications cérébrales et neurologiques et même la mort. Vous devez garder à l’esprit que le but est de refroidir la personne souffrante, car son corps n’en est plus capable tout seul.

Pour cela :

  • Allongez la personne dans un endroit frais et aéré.
  • Refroidissez la personne en la mouillant avec de l’eau froide. Laissez l’eau s’évaporer et recommencez jusqu’à ce que son corps retrouve sa température normale.
  • Réhydratez la personne en lui faisant boire de l’eau fraîche mais pas glacée.
  • Ne lui donnez pas de médicaments contre la fièvre (aspirine, paracétamol, etc.) – ils sont inefficaces en cas de fièvre provoquée par une insolation.
  • Faites appel aux secours pour les cas les plus graves – c’est-à-dire si vous n’arrivez pas à refroidir la personne ou si vous avez un doute sur d’éventuelles séquelles.

Attention : Evitez un choc thermique et ne plongez pas la personne en hypothermie en essayant de la refroidir.

Conclusion

Quand vous randonnez, vous vous retrouvez souvent dans des endroits difficiles d’accès pour les secours. S’il vous arrive quelque chose il se passera un long moment avant que vous ne soyez hospitalisé.

C’est pourquoi il vaut mieux éviter les incidents et être capable de se débrouiller si jamais quelque chose arrive.

L’insolation est un exemple d’incident qui touche beaucoup de randonneurs et qui est très facilement évitable avec un minimum de précautions et de bon sens. Alors ne faites pas partie des statistiques et appliquez les quelques conseils que je vous ai donnés.

Souvenez-vous, cela n’arrive pas qu’aux autres. Qui n’a pas déjà eu mal à la tête après une trop longue exposition au soleil ?

Laissez-moi un commentaire en dessous pour me dire si cet article vous a été utile.

  22 commentaires à “Insolation, coup de chaleur et randonneurs : un mélange risqué”

Commentaires (19) Pingbacks (3)
  1. […] et au bout d’un moment, le corps disjoncte. On en ressens les symptômes décris dans cet excellent article. J’ai ressenti une partie des symptômes décrits, à différents degrés (souvent sans y […]

  2. […] aurez plus de chances de souffrir d’une insolation. Attention, c’est probablement un des plus gros […]

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