Oct 202011
 

Comment bien choisir un matelas de randonnée ?Si vous vous êtes déjà retrouvés devant le rayon des matelas de randonnée dans un magasin, vous avez dû vous étonner du nombre de formes, couleurs, matières et prix différents. Mais quelle est la différence entre le matelas à 5 euros et celui à 189 euros ? Quelle est la différence entre le petit épais et le grand tout fin ?

Pour commencer, un matelas de randonnée à quoi ça sert concrètement ? Voici ses deux fonctions principales :

La première est assez évidente pour un peu que vous ayez déjà dormi par terre : le confort. Rares sont les emplacements de bivouac sans cailloux, branches, racines, bosses, trous, etc. Le matelas sert donc à améliorer le confort de couchage pour essayer de récupérer du mieux possible des efforts de la journée.

La seconde est l’isolation thermique. C’est sûrement la raison la plus importante. Si c’était uniquement une histoire de confort, on verrait souvent des randonneurs sans matelas. Contrairement à ce que beaucoup de personnes pensent, il ne suffit pas d’avoir un bon sac de couchage pour ne pas avoir froid la nuit. La partie du sac de couchage qui est écrasée sous notre corps isole peu du froid provenant du sol car il n’y a que très peu d’air emprisonné. C’est pourquoi il est indispensable d’avoir un matelas de randonnée pour assurer une bonne isolation thermique.

En plus de ces deux utilisations principales, le matelas protège également le sac de couchage de l’humidité, peut servir de renfort dans certains sacs à dos ultralégers et à d’autres utilisations annexes.

Donc, ne négligez pas le choix de votre matelas de randonnée et ne pensez pas qu’un vulgaire bout de mousse ou qu’un matelas gonflable de piscine peut faire l’affaire.

Critères de choix

Il vous faut choisir votre matelas en fonction de votre pratique. Pour commencer, réfléchissez aux conditions dans lesquelles vous allez vous en servir (conditions climatiques, durée, fréquence, type de sol, etc.). Déterminez ensuite quelles sont vos préférences et vos priorités.

Une fois vos critères de choix identifiés, vous n’aurez aucun problème à choisir votre matelas de randonnée en lisant la suite de cet article.

Voici quelques critères à prendre en compte.

Isolation thermique

Souvent, on distingue les matelas d’été, les matelas 3 saisons (printemps, été, automne) et les matelas 4 saisons (printemps, été, automne, hiver). Attention, cette définition est valable pour les régions tempérées. Même en plein été, il peut être indispensable d’avoir un matelas d’hiver dans certaines régions froides.

Les matelas 3 saisons sont souvent plus fins et isolent moins bien du froid. Ils sont par contre plus légers, moins volumineux et souvent moins chers. En hiver, il est possible de combiner plusieurs matelas 3 saisons ou d’investir dans un matelas spécial hiver.

Pour ceux qui n’ont jamais eu la désagréable sensation d’être allongé sur un glaçon, croyez-moi, le matelas joue un rôle très important pour passer une bonne nuit sans avoir froid. S’il n’isole pas assez bien, vous sentirez le froid au niveau des parties de votre corps en contact avec le matelas – même avec un bon sac de couchage – et vous passerez une mauvaise nuit. J’ai pu tester cela avec un matelas en mousse trop fin dans le parc naturel du Queyras début novembre, il y a quelques pas mal d’années.

Trouvez donc un bon compromis entre une bonne isolation thermique pour les conditions thermiques dans lesquelles vous comptez randonner et un poids raisonnable. Prenez surtout en compte la température du sol qui est peut être différente de la température de l’air suivant les conditions pendant la journée (au soleil, à l’ombre, etc.). La nature du sol joue aussi un rôle important. Plus un sol est dense, plus il conduira le froid vers votre corps.

Comment savoir si un matelas de randonnée isole bien ou pas ?

Ce n’est pas facile. Cela dépend de beaucoup de caractéristiques comme des matériaux, de l’épaisseur, du volume d’air emprisonné, etc. Il existe une mesure de la résistance thermique des matelas : la valeur R (ou R-value). Plus elle est élevée, meilleure est l’isolation thermique du matelas. Malheureusement, cette mesure n’est pas indiquée sur tous les modèles. Les valeurs typiques de R-value pour un bon matelas de randonnée 3 saisons sont de 2 à 3. Pour des conditions froides, on trouve des matelas avec des R-values allant jusque 8 ou plus.

En 2020, l’arrivée de la norme ASTM F3340-18 a pour but de standardiser les méthodes de mesure de R-value afin de rendre la comparaison plus facile entre les modèles et les marques et d’éviter à l’acheteur de devoir faire aveuglément confiance au fabricant.

Taille

Il existe différentes tailles de matelas en fonction de votre morphologie. Il existe des longueurs, des largeurs et des profils différents (droit, sarcophage). On trouve même des modèles spécialement féminins.

Le but est d’avoir un matelas le plus léger possible et qui soit adapté à votre morphologie et à vos besoins. C’est toujours plus agréable de dormir sur un matelas bien large mais encore faut-il le porter. Si vous êtes tentés par le modèle de camping extra large, lisez d’abord cet article : faites-vous ces 2 erreurs de débutants en grande randonnée.

Ne vous étonnez pas de voir des matelas très courts (environ 1,20 m). Ces matelas sont faits uniquement pour le haut du corps – là où ont lieu la majorité des pertes de chaleur. Avec ce type de matelas, vous pouvez empiler des vêtements, votre sac à dos ou les deux sous vos jambes pour les protéger du froid. C’est une alternative moins confortable et un peu moins isolante mais plus légère et moins chère.

Pour les matelas en mousse, il suffit de prendre un cutter pour réduire la taille de son matelas si vous privilégiez la légèreté au confort.

Confort

Si le confort de couchage est votre priorité, ce n’est pas le matelas qui fera une énorme différence, c’est surtout le choix de l’emplacement de votre matelas. Bon, c’est sûr qu’un matelas autogonflant de 2,5 cm d’épaisseur est plus confortable qu’un matelas en mousse de 0,7 cm d’épaisseur et que ce premier atténue mieux les petites irrégularités du terrain (cailloux, petites bosses, etc.). Mais il n’y aura que très peu de différences pour les grosses irrégularités.

C’est pourquoi vous devez bien choisir votre emplacement avant de monter votre tente. Si possible, posez le matelas par terre et allongez-vous dessus pour tester si c’est confortable. Sans ça, vous vous rendrez compte trop tard (une fois la tente montée) que le terrain que vous avez choisi et qui avait l’air plat vous oblige à dormir dans une position inconfortable.

N’hésitez pas à essayer les matelas en magasin pour tester le confort de couchage et comparer les différents modèles. Si le confort de couchage est vraiment votre priorité, lisez l’article « faites-vous ces 2 erreurs de débutants en grande randonnée » pour ne pas négliger votre confort pendant la marche en favorisant trop votre confort au bivouac.

D’autres critères

J’ai présenté quelques critères pour choisir un matelas de randonnée, mais il y en a beaucoup d’autres. Certains randonneurs privilégient par exemple le poids, le prix, la facilité d’entretien, la durabilité, la fiabilité, la compacité, etc. Souvent il faut faire des compromis : par exemple, si la légèreté est votre priorité, alors il faudra peut-être ne pas être trop regardant sur le confort ou le prix.

Mes critères principaux sont par exemple : l’isolation thermique et la légèreté. D’ailleurs, l’isolation thermique devrait être le premier critère de tout le monde – sauf s’il fait assez chaud pour se passer de matelas.

Même si ce n’est pas aussi important que pour des chaussures de randonnée, essayez autant que possible avant d’acheter. Allongez-vous sur le matelas, rangez-le, gonflez-le, dégonflez-le, etc. Testez-le comme si vous étiez au bivouac. Cela vous aidera à choisir la bonne taille, tester son confort et voir s’il correspond à vos critères.

Dans la suite de cet article, je présente les principaux types de matelas de randonnée ainsi que les avantages et inconvénients de chaque. Vous pourrez ainsi choisir le matelas de randonnée qui correspond le mieux à vos besoins.

Matelas de randonnée en mousse

Matelas de randonnée en mousseIl existe une multitude de matelas en mousse, avec des qualités et caractéristiques très différentes.

Pour la randonnée, il est généralement conseillé de choisir des mousses à alvéoles fermées. Elles sont plus solides et sont étanches. Il faut éviter d’utiliser les modèles de base qui ont des mousses à alvéoles ouvertes qui sont beaucoup moins denses, peu solides et qui absorbent l’eau.

Vous trouverez des matelas en mousse lisses et d’autres avec des cavités. Ces cavités servent à emprisonner de l’air pour améliorer l’isolation thermique sans augmenter le poids du matelas.

Matelas de randonnée en mousse qui se range en accordéonLa plupart des matelas en mousse se roulent, mais certains modèles se plient en accordéon pour diminuer l’encombrement. Certains matelas ont deux faces pour améliorer l’isolation thermique – une à mettre au contact du sol et une autre au contact du sac de couchage – un peu comme pour les couvertures de survie. Certains matelas ont même une épaisseur de mousse variable pour optimiser le poids (plus épais au niveau des hanches et des épaules).

Voici les principaux avantages et inconvénients d’un matelas de randonnée en mousse.

Avantages :

  • Peu coûteux.
  • Increvable.
  • Fiable et durable (sauf pour les modèles de base).
  • Imperméable.
  • Léger.
  • Rapide et facile à installer.
  • Facile d’entretien.
  • Bon isolant (sauf pour les modèles de base).

Inconvénients :

  • Peu confortable.
  • Peu isolant (surtout pour les modèles de base).
  • Encombrant (certains modèles en accordéon ont une meilleure compacité).

Matelas de randonnée autogonflants

Matelas de randonnée autogonflantComme son nom l’indique, un matelas autogonflant se gonfle tout seul. Quand vous ouvrez la valve, la mousse à alvéoles ouvertes contenue dans le matelas aspire de l’air pour reprendre son état normal. Vous n’avez qu’à refermer la valve et votre lit est prêt. Ce processus peut prendre plus ou moins de temps suivant la qualité et l’âge du matelas.

Il est possible de souffler dans le matelas pour le gonfler plus vite ou plus fermement, mais c’est déconseillé car cela introduit de l’humidité dedans – qui peut geler ou faire moisir l’intérieur.

Pour dégonfler le matelas, il suffit d’ouvrir la valve et de le rouler pour chasser l’air qui est dedans. Il faut ensuite refermer la valve pour éviter que le matelas se regonfle.

Faites attention à l’endroit où vous installez votre matelas car des épines ou autres aspérités peuvent percer l’enveloppe extérieure. C’est pourquoi la plupart du temps, un kit de réparation est fourni avec les matelas. Ils sont aussi souvent garantis. Mais la garantie ne changera rien aux mauvaises nuits que vous passerez sur un matelas « à plat ». 😉

Attention : pour que votre matelas garde ses propriétés autogonflantes et d’isolation, il faut le ranger à plat avec la valve ouverte dans un endroit sec quand vous ne l’utilisez pas.

Voici les principaux avantages et inconvénients d’un matelas de randonnée autogonflant.

Avantages :

  • Peu encombrant.
  • Confortable.
  • Bon isolant.
  • Facile à installer.

Inconvénients :

  • Assez coûteux.
  • Lourd.
  • Peu durable.
  • Assez fragile (crevable).
  • Nécessite de l’entretien et un stockage approprié.
  • Demande un peu de temps pour qu’il se gonfle.
  • Peut absorber de l’humidité.

Matelas de randonnée gonflables

Matelas de randonnée gonflableIl existe trois types principaux de matelas gonflables pour la randonnée : ceux qui sont vides, ceux qui contiennent un garnissage en duvet ou fibres synthétiques et ceux qui sont cloisonnés.

Les deuxième et troisième types ont été créés pour répondre au problème d’isolation thermique du premier type. L’air emprisonné à l’intérieur d’un matelas gonflable sans garnissage ou sans coisonnement circule très facilement et les échanges de chaleur se font donc très bien (par convection). Le froid du sol est donc très bien transmis au corps – pas l’idéal comme isolant. C’est pourquoi (entre autres) je ne vous conseille pas d’utiliser un matelas pneumatique en caoutchouc ou un matelas gonflable de piscine.

Les matelas gonflables qui sont cloisonnés ou qui contiennent un garnissage (duvet ou fibres synthétiques) n’ont pas ce problème et offrent une excellente isolation thermique tout en gardant les principaux avantages des matelas gonflables.

Pour gonfler les matelas avec garnissage, il suffit d’utiliser le sac de rangement qui intègre une pompe ou qui peut directement servir de pompe à soufflet. Cela évite de souffler directement avec la bouche, ce qui introduirait de l’humidité dans le matelas qui pourrait geler, faciliter la formation de moisissures ou diminuer les performances thermiques du garnissage.

Les matelas avec cloisonnement peuvent quant à eux être généralement gonflés à la bouche sans souci.

Voici les principaux avantages et inconvénients d’un matelas de randonnée gonflable.

Avantages :

  • Confortable.
  • Peu encombrant.
  • Léger (pour les modèles sans garnissage).
  • Peu coûteux (pour les modèles sans garnissage et sans cloisonnement).
  • Bon isolant (pour les modèles avec garnissage et avec cloisonnement).

Inconvénients :

  • Fragile (crevable).
  • Plus lent à installer.
  • Demande un effort (il faut pomper ou souffler).
  • Peu isolant (pour les modèles sans garnissage et sans cloisonnement).
  • Lourd (pour les modèles avec garnissage).
  • Coûteux (pour les modèles avec garnissage et avec cloisonnement).
  • Peut absorber de l’humidité.

Ce que j’utilise

J’ai maintenant 2 matelas différents :

  • Un matelas en mousse (ThermaRest Ridge Rest) que j’utilise depuis une dizaine d’années et qui a des chances de me suivre pour encore une ou plusieurs décennies. C’est un modèle alvéolé léger, qui a une bonne isolation thermique (R-value : 2,8). C’est mon choix par défaut quand j’ai besoin de fiabilité.
  • Un matelas gonflable (ThermaRest NeoAir XLite) que j’ai acheté plus récemment, qui est léger et isole bien (R-value : 3,2). C’est mon choix par défaut quand je ne compte pas dormir sur un sol douteux risquant de me faire passer une nuit « à plat » ou à coller des rustines. 😄

Et vous, qu’utilisez-vous ? Dites-le moi dans les commentaires, et n’hésitez pas à y poser des questions si vous en avez.

  36 commentaires à “Comment bien choisir un matelas de randonnée ?”

Commentaires (31) Pingbacks (5)
  1. […] avions tous les deux des matelas en mousse – pour les avantages décris dans cet article – et parce que nous pouvions nous en servir en tant qu’armatures pour nos sac à dos. Le mien […]

  2. […] Concernant les voyages itinérants sur plusieurs semaines, comptez un sac de randonnée d’un volume entre 70 et 90 litres maximum. Ce type de sac est pensé afin d’accueillir de la nourriture, une tente, un sac de couchage et un matelas de randonnée. […]

  3. […] est également très important d’avoir un matelas qui isole bien (« valeur-R » ou « R-value » élevée) pour ne pas sentir le froid du sol ou […]

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